자일리톨 껌을 씹으면 정말 충치를 예방할 수 있을까

 

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자일리톨이 정말 충치를 예방해줄까?

양치는 하루 3번 3분이상 해야한다고 알고 있지만

사실 양치를 하는 것만큼 귀찮은 일도 없습니다

 

물론 3분이라는 시간이 그리 긴 시간은 아니지만

왜인지 모르게 양치는 귀찮더군요

 

그래서 때로는 충치를 예방해준다고 하는

자일리톨 껌을 씹는 경우가 있습니다

 

자일리톨은 정말 충치를 예방해줄까요?

 

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자일리톨은 자작나무나 떡갈나무에서 추출할 수 있는

천연 감미료로 단맛을 내는 특징을 가지고 있습니다

 

하지만 설탕과 다르게 혈당을 올려주지 않기 때문에

당뇨병 환자들의 경우 음식에 설탕대신 자일리톨을 넣기도 합니다

 

우리가 음식을 먹으면 뮤탄스균은 음식에 있는 당분을 흡수합니다

그리고 젖산을 만들어내죠

 

이렇게 만들어진 젖산은 이를 녹이게 되고

이런 과정이 반복되다 보면 충치가 발생하게 됩니다

 

우리가 자일리톨을 먹게 되면

뮤탄스균은 자일리톨을 흡수합니다

 

하지만 자일리톨은 포도당과 분자구조가 달라

뮤탄스균이 자일리톨을 분해하지 못하고

그대로 뱉어냅니다

 

원래라면 당분을 먹은 뒤 에너지를 채워야 하지만

자일리톨을 흡수하지 못하니 에너지를 채우지 못하고

젖산도 만들어내지 못한 상태로 죽게 됩니다

 

그래서 자일리톨을 먹으면 충치를 예방할 수 있는 것이죠

 

다시말해 자일리톨을 먹어 뮤탄스균을 굶어죽이는 원리를 사용하는 것입니다

 

실제로 식품의약품안전처에서는

하루에 자일리톨을 5~10g정도 먹으면

충치를 예방할 수 있다고 말했습니다

 

그럼 정말로 자일리톨 껌을 먹으면 충치를 예방할 수 있을까요?

 

아쉽게도 시중에서 판매되는 자일리톨 껌에는

자일리톨이 1g정도밖에 들어있지 않습니다

 

충치 예방에 효과를 보려면

하루에 5~10개를 먹어야 하는데

그러면 턱관절에 무리가 올 수 있고

일부 제품에는 설탕이 들어있기도 해서

 

오히려 뮤탄스균에게 밥을 주는 꼴이 되어버립니다

 

게다가 자일리톨이 잘 흡수가 되지 않는 것은

뮤탄스균 뿐만 아니라 사람도 마찬가지라

너무 많이 먹게 되면 복통이나 설사가 올 수 있습니다

 

또한 자일리톨에 의한 효과를 확실하게 보기 위해선

입안에 음식물이 없는 상태

즉 양치 이후에 먹어야 하는데

결국 자일리톨로 충치를 예방하려면

양치를 해야합니다

 

그리고 양치 이후에 자일리톨을 먹게 되면

향료와 색소가 들어있는 제품이 있을 수 있기 때문에

그 찝찝함을 견디지 못할 수도 있습니다

 

100% 천연 자일리톨을 꾸준하게 먹는다면

충치를 예방할 수 있겠지만

 

결국 양치를 귀찮아 할 정도라면

자일리톨을 꾸준하게 먹는 것 역시 귀찮아 할 것이기 때문에

 

이러나저러나 충치를 예방하기 위해선

양치를 잘 하는 것이 가장 중요합니다

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