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우리가 오해하고 있었던 피라냐에 대한 진실

 

뇌를 채워줄 은덩어리 지식들 은근한 잡다한 지식입니다

일러스트를 이용해 최대한 쉽고 간단하게 내용을 전달하기 위해 노력하고 있습니다

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피라냐는 정말 식인 물고기일까

육식을 하는 데다 인간을 공격하기 때문에
공포의 대상으로 인식되어 있고
인간을 먹는다는 이야기도 있어 식인 물고기로 불리고 있는 피라냐

강에 사는 것으로 알려져 있는데
아마존이나 오리노코 강에 주로 분포해 있습니다

피라냐라는 이름은 브라질 투피족이 사용하던 언어에서 유래했는데
물고기를 뜻하는 pira와 이빨을 뜻하는 sainha가 합쳐진 것이라고 합니다

 

https://youtu.be/K-r2tLa5A0M


종에 따라 다르지만 보통 10~30cm까지 자라는 것으로 알려져 있으며
붉은 배 피라냐는 50cm까지 자란다고 합니다

피라냐는 날카로운 이빨을 가지고 있으며
턱 힘이 굉장히 좋아
먹잇감의 살점을 뜯어내는데 능숙합니다

이들의 턱 힘은 몸무게의 30배 정도로
작은 상어가 무는 힘과 비슷하다는 말이 있습니다

 



피라냐는 강에 사는 다른 물고기를 주로 먹는데
썩은 고기나 강으로 오는 동물, 곤충도 먹는다고 합니다

그런데 죽은 피라냐를 조사해 본 결과 씨앗이 있는 경우도 있어서
육식만 하는 것이 아니라 잡식을 한다고 말할 수 있습니다

게다가 오랜 시간 먹을 것을 찾지 못하면
정상 컨디션이 아닌 동료를 먹는 경우도 있습니다

피라냐는 무리를 지어 다니기 때문에
더 공포스러운 존재로 인식되고 있습니다

 


피라냐가 가득한 강에 빠지면
순식간에 뼈만 남게 된다는 이야기는
이들이 얼마나 무시무시한 존재인지 알 수 있는 대목입니다

수영을 하다 피라냐에게 물려
손가락이나 발가락이 잘려나가는 사고는 종종 발생하며
빠르게 빠져나오지 못해 사망하는 경우도 있습니다


이들은 피 냄새를 굉장히 잘 맡는 것으로 알려져 있기 때문에
상처가 있는 상태로 강에 들어가면
살점을 뜯기 위해 달려드는 수십 마리의 피라냐를 볼 수 있을 것입니다

피라냐의 이런 특징 때문에 영화나 드라마에선
굉장히 난폭하고 잔인한 설정을 가진 물고기로 등장하기도 하죠



하지만 실제 피라냐는 알려진 것만큼 잔인한 존재는 아니라고 합니다

피라냐는 크게 파이고 계열과 세라살무스 계열로 나눌 수 있는데
우리가 잘 알고 있는 것처럼
떼로 몰려다니며 다른 동물을 공격하는 녀석은 파이고 계열입니다

이들이 이렇게 몰려다니는 이유는
엄청난 쫄보이기 때문입니다

 


피라냐는 날카로운 이빨과 엄청난 턱힘을 가지고 있음에도
겁이 많아 무리를 지어 다니며 서로를 지켜줍니다

자신보다 큰 동물이 나타나면
싸움을 걸기보다 피하는 쪽을 선택합니다

만약 혼자 떨어져 있다면 먹잇감이 눈앞에 있어도
숨어버리는 경우가 있다고 합니다

날카로운 이빨이 없는 다른 물고기들과 크게 다르지 않습니다


게다가 피라냐는 알려진 대로라면 강가를 휩쓸고 다닐 것 같지만
악어나 강돌고래, 황새, 수달처럼 많은 천적들이 있고
피라루크라는 물고기 앞에선 한없이 작아집니다

영국의 생물학자인 제레미 웨이드는
피라냐의 위험성을 알아보기 위해
수영장에 많은 피라냐를 풀고 그 안에 들어가 봤는데
아무 일도 일어나지 않았습니다



세라살무스 계열의 피라냐는 단독생활을 하고
파이고 계열보다 난폭하지만
이들 역시 자신보다 큰 동물은 먼저 공격하지 않는다고 합니다

그렇다면 왜 피라냐에게 살점을 뜯겨 사망하는 사고가 발생하는 것일까요

 


전문가들은 피라냐는 작은 물고기나 상처 입은 동물
죽은 동물을 먼저 공격하기 때문에
이들이 피라냐에게 뜯겨 사망한 것이 아니라
이미 익사한 뒤 피라냐에게 뜯긴 것이라고 말합니다

그렇다면 왜 피라냐는 이렇게 잔인한 물고기가 된 것일까요

이것은 미국의 26대 대통령인
시어도어 루스벨트의 영향인 것으로 알려져 있습니다

 


루스벨트는 1913년 브라질에 방문했었는데
이때 아마존에서 현지 어부들이 피라냐가 가득한 물속에
소를 넣는 장면을 보았습니다

몇 분 후 소는 뼈밖에 안 남게 되었고
루스벨트는 1914년 이런 내용을 약간 과장해 책으로 냈습니다

이것이 퍼져 피라냐는 영화에 등장하기도 하면서
난폭하고 잔인한 물고기가 된 것입니다



하지만 그렇다고 해서 피라냐가 인간에게 
아무런 위협이 되지 않는 것은 아닙니다

피 냄새를 맡으면 난폭해지기 때문에
상처를 입은 채로 강에 들어가면 위험할 수 있고

피라냐의 알이 있는 곳으로 가면
알을 지키기 위해 피라냐가 공격할 것입니다

 


피라냐는 지능이 높아 키워준 사람을 알아보기도 한다고 합니다
그래서 피라냐를 키우는 사람도 있으며

의외로 맛이 좋아 식용으로 사용되기도 합니다

우리는 피라냐의 생김새와 들리는 이야기 때문에
피라냐를 두려워하고 이들에 의해 죽게 될까 걱정했지만

실제로는 피라냐가 죽인 인간의 수보다
인간이 죽인 피라냐의 수가 훨씬 많아
피라냐가 인간을 두려워하고 있는 상황이라고 합니다

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소음기를 끼고 총을 쏘면 진짜 총 소리가 줄어들까

 

뇌를 채워줄 은덩어리 지식들 은근한 잡다한 지식입니다

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소음기는 진짜 총 소리를 줄여줄까

영화를 보면 특수작전을 수행하는 사람이
타겟을 제거하기 위해 총을 사용하는 장면이 자주 나옵니다

총을 쏘면 소리가 굉장히 크기 때문에
사람이 많은 곳에서 작전을 수행하거나
조용히 처리해야 하는 경우 소음기를 장착하곤 합니다

소음기를 끼고 총을 쏘면
소리가 말도 안 되게 작아져
이 정도의 소리만 나 주위에서 총을 쐈다는 것을 알아채지 못합니다

도대체 어떤 원리이길래 소음기를 끼면
총 소리가 작아지는 것일까요



최초의 상업용 소음기는 최초의 자동 발사 기관총인
맥심 기관총을 발명한 하이럼 스티븐스 맥심의 아들인
하이럼 퍼시 맥심이 1902년 발명한 것으로 알려져 있습니다

이때 만들어진 소음기는 제작하는데 비용이 많이 들고
내구성이 좋지 않다는 단점을 가지고 있었습니다

지금은 이런 것들이 보완된 소음기가 만들어지고 있죠


총을 쏘려면 총알이 있어야 합니다
총알은 크게 탄두와 탄피로 구분되는데
탄피에는 화약이 들어있습니다

총알을 총에 넣고 방아쇠를 당기면
탄피 뒷면에 있는 뇌관에 충격이 가해지고
충격에 의해 탄피에 있는 화약이 폭발합니다


화약이 폭발하면 그 힘에 의해 탄두가 발사되는데
이것이 바로 총알이 나가는 원리입니다

화약이 폭발하면 고온 고압의 가스가 만들어지는데
이것은 탄두가 발사됨과 동시에 총구로 분출됩니다

고온 고압의 가스가 저온 저압의 공기와 만나면
급격하게 팽창하면서 소리를 내는데
이것 때문에 총을 쏘면 큰 소리가 나는 것입니다



즉 총 소리를 줄이기 위해선 고온 고압의 가스가
급격하게 팽창하는 것을 막아야 합니다
소음기는 바로 이런 부분을 담당하게 되죠

소음기 내부 모양을 보면 가운데 총알이 지나가는 통로는 뚫려있고
위아래로 벽이 있는 것을 볼 수 있습니다


이것은 고온 고압의 가스가
총구로 빠르게 분출되는 것을 막는 역할을 합니다

가스가 벽에 막혀 분출되는 속도가 늦어지면
그동안 압력과 온도가 낮아지고
소음기 밖으로 분출됐을 때 급격하게 팽창하지 않으니
소리도 작아지게 됩니다

이런 방법을 사용하는 소음기를 격벽식 소음기라고 합니다

 


소음기는 격벽식과 차단막식이 있습니다
차단막식 소음기는 부드럽고 탄성이 있는 소재로
총알이 지나가는 통로까지 막아버립니다

총알이 밀고 지나간 차단막은 탄성에 의해 다시 내려오게 되고
가스가 분출되는 것을 최대한 억제합니다

공간이 있는 격벽식보다 분출 속도가 더 늦기 때문에
소리도 더 작게 만들어줍니다

하지만 차단막이 총알에 영향을 주기도 하고
총알이 지나가면서 차단막을 망가트리는 경우도 있어
잘 사용하지 않는다고 합니다



소음기를 끼지 않고 총을 쏘면 소리가 165dB 정도 나오던 것이
소음기를 끼면 136dB 정도로 줄어든다고 합니다

30차이가 그렇게 큰가? 생각할 수 있지만
데시벨이 10차이 난다는 것은 소리가 10배 정도 차이 난다는 것을 뜻합니다
그렇기 때문에 30차이는 1000배 차이라고 말할 수 있죠

체감이 잘되지 않을 것 같은데
지금 들리는 목소리에서 30dB을 줄였다가 키워보도록 하겠습니다

어떤가요 30밖에 줄이지 않았지만 목소리가 거의 들리지 않죠?
30dB은 이 정도 차이를 보여줍니다

 


총을 쏘면 총구에 불꽃이 발생합니다
밤에 사격을 하는 경우 불꽃에 의해
총을 쏘는 사람의 위치가 발각돼 위험에 처해질 수 있습니다

소음기를 장착하면 불꽃이 발생하지 않아
총을 어디서 쏘는지 쉽게 알아낼 수 없다는 장점도 있습니다



소음기는 이런 원리로 총 소리를 줄여주지만
그렇다고 해서 주변 사람이 모르게 조용히 쏘는 것은 불가능합니다

비행기가 소리보다 빠른 속도로 비행하는 경우
충격파가 발생해 소음이 만들어지는데
이것을 소닉붐이라고 합니다

총알은 기본적으로 소리보다 빠르기 때문에 소닉붐이 발생하는데
소음기로는 소닉붐을 잡아낼 수 없습니다

그래서 소음기를 장착한 총을 쏘면
영화처럼 푸슉 푸슉 하는 소리가 나는 것이 아니라
고음의 찢어지는 소리가 나게 됩니다


즉 영화에서 나오는 소음기 소리는 과장된 표현이라고 할 수 있습니다

소음기를 낀다고 해서 영화처럼 극적으로 소리를 줄여주는 것은 아니지만
다른 장점이 있기 때문에 실제 작전을 할 때 소음기를 낀다고 합니다

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여우가 눈 속으로 다이빙을 하는 놀라운 이유

 

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도대체 왜 저러는 걸까

동물은 각자 다른 습성을 가지고 있습니다

때로는 이것 때문에 인간 입장에서 보면
이해가 안 되거나 우스운 장면이 나오기도 하죠

인터넷을 하다 여우가 눈 속으로 다이빙을 하는 장면을
본 적이 있을 것입니다

그야말로 맨땅에 헤딩이라는 말이 어울리는 장면인데
이들이 이렇게 눈 속으로 다이빙을 하는 이유는 무엇일까요



움짤에 등장하는 이 여우는 붉은 여우로
지구에 있는 여우 중 개체 수가 가장 많은 종으로 알려져 있습니다

붉은 여우는 주로 쥐를 먹고 생활하지만
잡식성이기 때문에 식물이나 과일도 먹는다고 합니다

 


겨울이 되거나 추운 지방의 경우
아무리 잡식성이라고 하더라도 먹이를 구하는 것이 힘들어지는데
붉은 여우는 특별한 능력을 가지고 있어
다른 동물에 비해 쉽게 먹이를 구할 수 있습니다

붉은 여우는 다른 여우들보다 더 진화한 형태인 것으로 평가받고 있습니다
특히 얼굴 쪽이 발달되어 있어 소리를 듣거나 냄새를 맡는데
더 뛰어난 능력을 보여줍니다


코에 있는 비갑개는 코로 호흡을 할 때 공기의 온도와 습도를 조절하고
냄새를 맡는 데 도움을 줍니다

비갑개가 클수록 냄새를 잘 맡을 수 있는데
붉은 여우는 제법 큰 비갑개를 가지고 있습니다

 


또 이들은 굉장히 큰 귀를 가지고 있어
멀리서 들리는 소리도 잘 들을 수 있는데
100m 떨어진 곳에서 쥐가 찍찍대는 소리를 들을 수 있는 정도라고 합니다

게다가 각각 따로 움직일 수 있어
소리가 어디에서 나는지를 정확하게 알아낼 수 있습니다



이런 능력 덕분에 붉은 여우는
눈 속에 있어 보이지 않는 존재를 감지할 수 있습니다

눈 속에서 쥐가 움직이면 붉은 여우는 눈 속에 있는 쥐의 냄새를 맡고
잠시 멈춰 쥐가 내는 소리에 집중합니다

그리고 쥐가 가는 방향을 예측해
폴짝 뛰어올라 눈으로 다이빙을 합니다

즉 우리가 보던 이 움짤은 여우가 사냥을 하는 모습이었던 것입니다

 


움짤 뒷장면을 보면 여우가 쥐를 물고 올라오는 모습을 볼 수 있습니다

붉은 여우는 꼬리가 길고 굉장히 풍성한데
꼬리는 점프를 했을 때 방향을 잡아주는 역할을 한다고 합니다



지구는 일종의 거대한 자석이라고 볼 수 있기 때문에
자기장이 방출되는데 이것을 지자기라고 합니다

일부의 동물은 크립토크롬이라는 단백질 덕분에 지자기를 볼 수 있습니다
특히 철새한테서 많이 발견되는데
붉은 여우 역시 눈에 크립토크롬이 있어서 지자기를 볼 수 있다고 합니다

아무리 청각과 후각이 뛰어나다 하더라도
보이지 않는 쥐를 사냥하는 것은 쉽지 않은데


붉은 여우는 지자기를 볼 수 있어
자신과 쥐 사이의 거리를 완벽하게 계산한 뒤
정확하게 점프해 사냥에 성공한다고 합니다

실제로 붉은 여우를 연구해 본 결과
여우가 북동쪽을 향해 사냥을 하면 성공률이 74%였는데
동쪽이나 서쪽을 향해 사냥을 하면 성공률은 18%였다고 합니다

즉 여우는 뛰어난 청각과 후각이 있는 것과 동시에
목표를 탐지하는 레이더까지 있는 셈이죠

 


하지만 여우의 시력은 그리 좋지 못합니다
빠르게 움직이는 물체는 볼 수 있지만
정지해 있는 물체는 잘 알아채지 못한다고 합니다

그래서 오히려 가만히 있으면
사냥감으로 인식하지 못하는 경우도 있다고 합니다

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