임신테스트기는 어떻게 오줌만으로 임신 사실을 알려줄까

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임신인지 어떻게 아는 걸까

여자가 임신을 하게 되면

신체 변화가 시작됩니다

 

배가 나오는 것은 기본이고

더 많은 피를 순환하기 위해 심장의 크기가 커지게 됩니다

후각이 예민해지고 골반이 커지기도 하며

발이 커지는 경우도 있다고 합니다

 

하지만 임신 초반에는 이런 변화를 쉽게 알아낼 수 없습니다

그래서 임신 초반에 임신 사실을 알고 싶다면

병원에 가거나 임신테스트기를 이용해야 합니다

 

그런데 임신테스트기는 참 신기한게

그냥 오줌을 묻히기만 했는데

이것으로 임신인지 아닌지를 알려줍니다

 

도대체 어떤 원리로 작동하는 것일까요?

 

 

여자가 임신을 하면 뱃속에 태반이라는 기관이 만들어집니다

태아는 태반을 통해 산소와 영양분을 공급받고

노폐물을 배출시키게 됩니다

 

태반에서는 에스트로겐, 프로게스테론, hCG(융모성 생식선 자극 호르몬) 같은

여러가지 호르몬을 만들어냅니다

 

이중에서 hCG는 프로게스테론의 분비를 촉진시키는데

프로게스테론은 태아가 잘 자랄 수 있는

좋은 환경을 만드는데 도움을 주는 호르몬입니다

 

hCG는 수정이 일어난 직후부터 만들어지며

임신 3개월째 가장 높은 수치를 보이다가

서서히 줄어든다고 합니다

 

hCG는 피나 오줌에서 검출됩니다

그래서 임신 초기에 임신 사실을 알고 싶다면

피나 오줌을 통해 hCG의 유뮤를 파악하면 되는 것입니다

 

외부에서 어떤 물질이 몸으로 들어오면

몸은 면역 세포를 이용해 이 물질을 없애려고 합니다

 

이때 외부에서 들어온 물질을 항원이라고 하고

항원을 인식할 수 있는 물질을 항체라고 합니다

 

만약 항원과 항체가 맞물릴 수 있는 구조로 되어있다면

항원과 항체는 결합되고

항원의 기능은 없어지게 됩니다

 

이것을 항원 항체 반응이라고 합니다

 

임신테스트기는 항원 항체 반응을 이용해 임신 사실을 알려줍니다

 

검사를 하는 곳에 오줌을 묻히면

오줌에 있는 hCG와 임신테스트기에 있는 hCG 항체가 만나게 됩니다

 

이 둘은 서로 맞물릴 수 있게 되어있기 때문에

둘이 만나게 되면 항원 항체 반응이 일어나게 됩니다

 

이후에 이 물질은 오줌을 타고 뒤쪽으로 이동하게 됩니다

뒤쪽에는 이 물질을 항원으로 하는 항체가 이 물질을 기다리고 있습니다

 

둘은 서로 맞물릴 수 있게 되어있기 때문에

항원 항체 반응이 일어나게 되고

 

항원에 있던 빨간 물질이 반응하면서

임신테스트기에 빨간색 줄이 나타나게 됩니다

 

그리고 오줌은 계속 임신테스트기 뒤쪽으로 이동합니다

이곳에는 hCG와 만나지 못한 hCG 항체를 항원으로 하는

또다른 항체가 hCG 항체를 기다리고 있습니다

 

역시 이 둘은 항원 항체 반응이 일어나게 되고

빨간 물질이 반응하면서 임신테스트기에 또다른 빨간색 줄이 나타나게 됩니다

 

임신이라면 임신테스트기에 빨간색 두 줄이 나타나게 됩니다

 

첫번째 줄은 임신이 됐다는 것을 알려주는 줄이고

두번째 줄은 테스트가 끝났다는 것을 알려주는 줄입니다

 

만약 임신이 아니라면

hCG와 hCG 항체가 만나지 못하니 첫번째 줄이 나타나지 않고

검사가 끝났음을 알려주는 두번째 줄만 나타나게 됩니다

 

임신테스트기의 정확도는 95%정도 된다고 합니다

하지만 5%의 오차가 있기 때문에

완벽하다고 말할 순 없죠

 

임신 초기에는 임신을 했어도 hCG의 양이 적게 분비되기 때문에

검사를 하더라도 한 줄만 나타날 수 있으며

자궁외 임신, 난소암, 남자의 경우 고환암에 걸린 경우에도

hCG의 분비량이 늘어나기 때문에

검사를 하면 두 줄이 나타날 확률이 높다고 합니다

 

그러니 더 정확한 결과를 알고 싶다면

병원에 가서 피검사를 해보는 것이 좋습니다

 

임신테스트기에 오줌을 묻히고 결과가 나타날 때까지

그리 오랜 시간이 걸리는 것은 아니지만

우리는 이 시간동안 두 눈으로 과학을 보게되는 것입니다

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