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재채기를 할 때 왜 눈을 감는 걸까

 

뇌를 채워줄 은덩어리 지식들 은근한 잡다한 지식입니다

일러스트를 이용해 최대한 쉽고 간단하게 내용을 전달하기 위해 노력하고 있습니다

많은 관심과 시청 부탁드리겠습니다

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왜 눈을 뜰 수 없을까

외부에 있는 어떤 이물질이
몸 내부로 들어오려고 하면

우리의 몸은 이물질을 막기 위한 방어 동작을 취합니다

눈물이 나거나 콧물이 흐르거나 기침을 하는 것이
바로 그것이죠

재채기 역시 이물질이 들어오지 않게 하기 위한 동작 중 하나입니다

그런데 재치기를 할 때는 내가 의도하지도 않았는데도
저절로 눈이 감기게 됩니다

눈을 뜨고 싶어도 뜰 수가 없는데
도대체 어떤 이유 때문에 재채기를 할 때는 눈이 감기는 것일까요



외부에 있는 이물질이나 강한 냄새가 코 점막을 자극하면
히스타민이라는 물질이 나옵니다

히스타민은 무언가가 들어왔다는 신호를 뇌로 보내고
뇌는 재채기 중추를 자극해
그 무언가를 다시 밖으로 내보냅니다
이것이 바로 재채기이죠

이물질이 기관지에 들어갔을 때 나오는 기침과
비슷하지만 약간 다른 특징을 가지고 있습니다

재채기를 하면 자연스럽게 눈이 감깁니다
내가 아무리 뜨려고 해도 떠지지 않습니다

 


미국 텍사스의 A&M 의과대학 알레르기 전문의
데이비드 허스턴 박사는
재채기를 할 때 눈을 감는 이유는
입이나 코에서 나오는 이물질이
다시 눈으로 들어가는 것을 방지하기 위함이라고 말했습니다

즉 우리의 몸을 보호하기 위해 내리는 자연스러운 명령이라는 것이죠

그렇기 때문에 눈을 뜨고 싶어도 뜰 수 없는 것입니다


재채기가 나오려고 하면 공기를 충분히 들이마신 다음
에취 하는 소리와 함께 입과 코에 있던 이물질이 뿜어져 나옵니다

이때 속도는 시속 100~300km 정도 된다고 하는데
재채기를 하는 방식은 사람마다 다르기도 하고
과장된 연구라는 말도 있기 때문에
적당히 걸러 들으시면 될 것 같습니다

 


하지만 실제로 재채기를 하던 중 갈비뼈가 부러진 사람도 있고
입안에 있는 무언가가 빠르게 튀어나오는 것을 경험해 봤을 것이기 때문에
꽤 빠른 속도라는 것은 모두가 동의할 것입니다

재채기가 뼈도 부러트릴 정도이니
눈에 가해지는 힘도 아마 엄청날 것입니다

그래서 일부의 사람들은 재채기를 할 때 눈을 감는 이유가
눈알이 빠지지 않게 하기 위해서라고 말하곤 합니다


물론 재채기의 힘이 강하긴 하지만
우리의 눈은 안와라는 뼈가 잘 보호하고 있기 때문에
재채기를 하는것으로 눈알이 빠지지는 않는다고 합니다

데이비드 허스턴 박사는
눈을 뜨고 재채기를 해도 눈알이 빠지지는 않고
눈 안에 있는 혈관이 터지는데 그칠 것이라고 말했습니다

 


만약 이것이 사실이라고 해도
기계적인 도움 없이 눈을 뜨고 재채기를 할 수 있는 사람은 이 세상에 없으니
혹시나 눈알이 빠지지 않을까 하는 걱정은 하지 않아도 됩니다

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