만약 잠을 자지 않는다면 어떻게 될까?

 

뇌를 채워줄 은덩어리 지식들 은근한 잡다한 지식입니다

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많은 관심과 시청 부탁드리겠습니다

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잠을 안 자면 어떻게 될까

하루에 몇시간정도 잠을 자나요?

 

일찍 잠에 들어도, 오랜 시간 잠을 자도

아침에 일어나는 것은 언제나 힘든 것 같습니다

 

잠을 잔다는 것은 의식하거나 기억할 수 없지만

달콤하다는 것은 느낄 수 있습니다

 

더 오래 자고 싶지만

학교에 가야해서, 출근 해야해서 일어나야 할 때는

언제나 괴롭죠

 

그래서 주말이 되면 꼭 하루종일 자야지 하고 다짐을 하지만

뭔가 주말에 잠만 자게 되면 주말을 낭비하게 된다고 생각이 들어서

주말에도 그리 많은 잠을 자지 않았던 적이 있던 것 같습니다

 

https://youtu.be/7JtgXc9RkO4

우리나라 사람들은 평균적으로 7시간을 자면서 보낸다고 합니다

하루의 약 3분의 1정도에 해당하는 시간이죠

 

하루는 언제나 24시간이 주어지지만 24시간이 너무 짧다고 느껴질 때는

잠 자는 시간을 줄여 무언가를 하게 됩니다

 

그런데 생각해보면

애초에 잠을 자지 않으면 하루 24시간을 온전히 사용할 수 있어서

뭔가 더 여유로운 생활이 가능해질 것 같기도 합니다

 

사람은 왜 잠을 자는 것이며

잠을 자지 않으면 어떻게 될까요?

 

사람의 평균 수명을 80년으로 했을 때

잠을 자는 시간은 약 25년정도라고 합니다

 

25년이라는 숫자가 꽤 커다랗게 느껴지긴 하지만

25년동안 잠을 자지 않으면 나머지 55년을 제대로 살아갈 수 없습니다

 

우리는 활동을 하는 동안

많은 것을 보고, 듣고, 느끼고, 맛봅니다

 

이런 정보들은 뇌 속에 쌓이게 됩니다

 

깨어있는 동안 뇌는 여러가지 정보를 계속 받아들입니다

그리고 잠을 자는 동안 이런 정보를 처리하게 됩니다

 

이때 불필요한 정보는 삭제되고

필요한 정보는 장기기억으로 바뀌게 됩니다

 

만약 잠을 자지 않는다면

이런 과정이 일어나지 않게 되고

기억력에 문제가 생기게 됩니다

 

청소를 하지 않고 생활하다보면

주면이 쓰레기로 가득차는 것 처럼

 

활동을 하다보면 뇌 역시 불필요한 물질로 가득차게 됩니다

 

일정 기간마다 청소를 해야하는 것처럼

뇌 역시 청소가 필요합니다

 

이때 필요한 물질이 바로 뇌척수액인데

뇌척수액은 잠에 들었을 때 가장 활성화 된다고 합니다

 

만약 잠을 자지 않는다면 뇌척수액이 활성화 되지 않고

뇌에 있는 불필요한 물질을 청소하지 못하게 되겠죠

 

쓰레기가 가득차면 더러워서 생활할 수 없게 되는 것처럼

뇌에 있는 불필요한 물질을 청소하지 못한다면

여러가지 질병에 노출되게 됩니다

 

뇌세포가 손상되고 판단하는 것이나 생각하는 것이 평소보다 둔해집니다

 

대장암, 뇌졸중, 고혈압, 치매에 원인이 되기도 하며

환각을 보거나 사망하는 경우도 있습니다

 

잠을 자는 것은 뇌에 있는 불필요한 물질을 없애기 위한

필수적인 행위인 것입니다

 

이렇게 뇌를 청소하는 일을 글림프 시스템이라고 합니다

 

잠은 몸의 피로를 회복하는데

가장 효과적인 수단이기도 합니다

 

몸에 피로가 쌓이게 되면

아데노신이라는 물질이 만들어져 잠을 유도하게 됩니다

 

커피를 마시며 잠시 잠에서 깰 수 있게 되는데

커피에 있는 카페인이 아데노신의 활동을 방해하기 때문입니다

 

하지만 그러는 와중에도 아데노신은 계속 쌓이기 때문에

커피를 마시지 않게 되면 급격하게 피로가 몰려오는 것입니다

 

1964년 당시 17살이었던 랜디 가드너는

11일 하고도 25분동안 잠에 들지 않아

기네스북에 이름을 올리기도 했습니다

 

그는 잠에 들지 않는 동안 반응이 느려졌고

신경질적으로 변하거나 망상에 빠졌으며

환각을 보기도 헀고 기억 상실을 겪기도 했다고 합니다

 

잠은 인간 뿐만 아니라 모든 동물이 마찬가지입니다

 

모든 생물은 생존에 유리한 방향으로 진화해 왔습니다

잠을 자는 동안 무방비 상태가 되기 때문에

잠을 자는 것이 생존에 불리하다고 생각할 수 있지만

 

잠을 자는 동안 습격을 당하는 것보다

잠을 자지 않아 병으로 죽는 것이 생존에 더 불리했기 때문에

 

잠을 자는 방향으로 진화한 것입니다

 

잠은 더 나은 내일을 위해 필수적인 일입니다

하지만 때로는 하루의 3분의 1을 자면서 보낸다는 것이

아깝다고 느껴지기도 합니다

 

어쩌면 잠은 하루 24시간을 온전하게 사용하지 못하게 하려는

신의 저주같은 것이 아닐까 생각되기도 합니다

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