인도 사람들은 왜 왼손으로 똥을 닦는 것일까

 

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인도는 왜 왼손으로 똥을 닦을까

인류가 여기까지 진화할 수 있었던 것은

양 손을 자유롭게 쓸 수 있었기 때문이라고 합니다

 

사람은 동물과 다르게 이족보행을 하기 때문에

팔을 자유롭게 움직일 수 있는데

이것으로 도구를 사용하고 그러다보니 지능이 올라가게 되었죠

 

신체적으로만 봤을 때 사람은 동물에 비해 많이 약하지만

지능이 높아진 덕분에 지구를 지배할 수 있었습니다

 

 

우리는 손을 사용할 때

굳이 그 역할을 나눠놓지 않고 있습니다

 

하지만 인도에서는 손의 역할을 확실하게 나눠놓고 생활합니다

 

오른손으로는 밥을 먹고

왼손으로는 똥을 닦는다고 하죠

 

손으로 밥을 먹는 것은 그렇다쳐도

도대체 왜 왼손으로 똥을 닦는 것일까요?

 

전체 인구에서 왼손잡이가 차지하는 비율은 약 10%정도라고 합니다

우리나라의 경우 5%가 왼손잡이인데

 

무엇때문에 이렇게 손이 구분되는지 정확하게 밝히진 못했습니다

 

손으로 무언가를 할 때 오른손을 더 잘쓰면 오른손잡이

왼손을 더 잘쓰면 왼손잡이라고 합니다

 

물론 지금은 왼손잡이에 대한 편견이 거의 없지만

과거에는 왼손잡이를 바라보는 시선이 그리 좋지 않았습니다

 

밥을 먹거나 글씨를 쓸 때 왼손을 사용하면

꾸짖고 강제로 오른손잡이로 교정을 시키곤 했습니다

 

특히 밥을 먹을 때 예의가 없다며 혼나곤 했습니다

 

그런데 왜 왼손을 사용하면 안되는지 물어봐도

이것에 대한 정확한 답변을 해주는 사람은 아무도 없었습니다

 

이것은 한국에서만의 일이 아니었습니다

전세계적으로 오른손과 왼손에 차이를 두고 있습니다

 

한국어로 오른손은 옳은 손, 바른 손의 의미로 사용되고 있고

오른쪽을 뜻하는 영어 right는 옳다라는 뜻을 가지고 있습니다

역시 오른쪽을 뜻하는 프랑스어 droite도 옳다라는 뜻을

오른쪽을 뜻하는 독일어 recht도 옳다라는 뜻을 가지고 있습니다

 

반면 왼손은 언제나 부정적인 의미로 사용되었습니다

 

왼손에서 왼은 외다에서 나온 말인데 외다는 잘못되다 라는 뜻을 가지고 있습니다

 

왼쪽을 뜻하는 영어 left는 약한이라는 뜻을 가지고 있고

역시 왼쪽을 뜻하는 프랑스어 gauche는 뒤틀린이라는 뜻을

왼쪽을 뜻하는 독일어 linke는 서툴다라는 뜻을 가지고 있습니다

 

이것은 인도 역시 마찬가지이죠

 

인도는 힌두교를 믿는 사람이 80%로 거의 대부분이라고 할 수 있습니다

힌두교에서 소의 똥은 신성한 것으로 여기지만

인간의 똥은 불결한 것으로 여깁니다

 

그래서 화장실이 집에서 멀리 떨어진 곳에 있다고 합니다

 

인도에서 왼손은 부정적인 의미를 가지고 있습니다

 

즉 이들은 불결한 인간의 똥은

부정적인 이미지를 가진 왼손으로 처리해야한다고 생각하고 있기 때문에

똥을 왼손으로 처리하는 것입니다

 

물론 휴지를 이용해 왼손으로 똥을 닦는 방법도 있겠지만

인도 사람들은 휴지를 사용해 닦으면 불결한 것이 완전하게 닦이지 않는다고 생각해

휴지가 아닌 물로 그리고 맨손으로 똥을 닦는 것입니다

 

이렇게 불결한 것을 부정적인 왼손으로 처리했기 때문에

밥을 먹을 때는 신성한 오른손을 사용하게 됩니다

 

게다가 인도에서는 오른손 손가락마다 의미가 담겨있다고 믿고 있습니다

엄지는 공간, 검지는 공기, 중지는 불, 약지는 물, 새끼는 땅을 의미합니다

 

손으로 음식을 먹는 것은

이런 모든 것들이 뭉쳐져 나와 연결된다는 의미도 가지고 있는 것이죠

 

최근에는 인도에서 왼손을 사용하거나

포크, 숟가락을 사용하는 사람들이 늘고 있다고 합니다

 

하지만 여전히 많은 사람들이 오른손으로 밥을 먹고 있습니다

 

누가 사용했는지 모를 포크나 숟가락보다

내 오른손이 훨씬 더 깨끗하다고 믿고있기 때문입니다

 

분명 포크나 숟가락은 물을 이용해 씻겠죠

하지만 이런식으로는 더러운 것을 완벽하게 처리할 수 없다고 생각하는데

참 아이러니하게도 불결한 똥은 왼손으로 물을 이용해 완벽하게 처리할 수 있다고 믿고 있습니다

 

시간이 많이 흐른 뒤 인도에서 청결에 대한 인식이 바뀌게 된다면

이런 문화 역시 역사속으로 사라질 가능성도 있습니다

 

하지만 어쨌든 현재만 봐서는 왼손으로 똥을 닦는 것은 이들의 문화입니다

잘못됐다고 말하거나 미개하다고 말 할 순 없습니다

 

과거부터 그렇게 생활해온 그들의 방식인 것이죠

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