인류는 왜 모기를 멸종시키지 않는 것일까

 

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인류는 왜 모기를 멸종시키지 않을까

모기가 없는 세상을 생각해본적 있나요?

저는 있습니다

 

물론 요즘에는 어떤 이유인지 모르겠지만

모기가 많이 없는 것처럼 느껴지긴 하지만

 

그래도 여름이 되면 모기 때문에

한번 이상은 짜증이 날 것입니다

 

 

더운 날씨와 여러가지 벌레들 때문에

여름에는 짜증이 많이 납니다

 

그중에서 모기가 특히 우리를 짜증나게 하는데

귓가에 맴돌며 앵앵거려 짜증나기도 하고

피를 빨아먹어 가려움을 유발해 짜증이 나기도 합니다

 

게다가 병균을 옮기기 때문에

사람뿐만 아니라 동물도 죽이는 녀석중 하나죠

 

이렇게 매년 여름 많은 피해를 보면서

모기를 왜 멸종시키지 않는 것일까요?

 

인간에게 가장 치명적인 동물은 무엇일까요?

3위는 뱀이고 2위는 놀랍게도 인간

 

1위가 바로 모기라고 합니다

 

모기는 여름을 대표하는 해충입니다

평소에는 식물의 즙이나 꽃의 꿀, 이슬을 먹고 살지만

 

산란기가 되면 임신한 암컷이 영양분을 보충하기 위해

사람이나 동물의 피를 빨아먹습니다

 

모기의 침은 하나처럼 보이지만 6개로 나뉘어집니다

 

두개의 침은 피부를 약하게 만들고

두개의 침은 구멍을 뚫어 혈관을 찾습니다

 

남은 하나의 침으로 피를 빨아먹고

남은 하나의 침으로 피가 굳지 않게 그리고 아픔을 느끼지 못하게 하는 물질을 뱉어냅니다

 

이때 여러가지 병균도 같이 옮기게 되는데

말라리아, 황열병, 뎅기열, 지카 바이러스 같은 것들이 대표적입니다

 

물론 우리나라에서는 이런 병을 쉽게 볼 수 없지만

아프리카 같은 경우에는 모기 때문에

매년 많은 사람들이 죽고 있다고 합니다

 

특히 말라리아 때문에

매년 2~3억명이 감염되고

그중 50만명 이상이 사망한다고 합니다

 

모기는 약 1억년 전 처음 등장해

지금까지 3500종으로 진화해온 그야말로 지구의 레전드 같은 존재입니다

 

이들은 1억년이 넘는 시간동안

생태계에 중요한 역할을 담당했습니다

 

개구리, 도마뱀, 거미, 새는 모기를 주식으로 하는데

만약 모기가 멸종된다면 이런 먹이사슬이 깨질 것이라고 합니다

 

그러면서 이들 역시 멸종하게 될 가능성이 있죠

 

그리고 모기는 식물의 수분도 담당합니다

모기가 멸종된다면

지구상에 존재하는 식물의 개체수가 많이 줄어들 것이라고 합니다

 

특히 모기는 카카오같은 열대 작물에도 영향을 미치는데

모기가 없다면 초콜릿도 없을 것이라 예상하는 사람들도 있습니다

 

여러 종류의 모기 중 사람에게 피해를 주는 모기는 10종 정도인데

모든 모기를 멸종시키는 것은

이기적인 행동이 될 수 있다고 말하는 사람도 있습니다

 

하지만 모기 멸종에 찬성하는 사람들은

모기가 없어져도 생태계 영향을 별로 미치지 못할 것이라고 합니다

 

실제로 새의 위장을 확인해봤더니

모기의 시체가 별로 없었다고 합니다

 

모기가 없다고 하더라도

분명 다른 벌레가 그 자리를 대체하게 될 것이라는게 이들의 의견이죠

 

식물의 수분 역시 다른 곤충이 대체할 것이라고 합니다

 

모기가 사라지면 그 순간은 변화가 있겠지만

시간이 지나면 자연은 다시 자연스럽게 회복할 것으로 예상하고 있습니다

 

모기가 없다면 가장 이득을 보는 것은 인간입니다

 

매년 말라리아로 사망하던 사람들은

사망하지 않게 될 것이고 인구가 늘어나 노동력이 상승하게 됩니다

 

그리고 의료비가 줄어들어 그 돈을 다른 곳에 사용할 수도 있습니다

 

모기가 멸종해서 받는 피해보다

모기를 멸종시켰을 때 얻을 수 있는 이득이 더 크다는 것이

이들의 의견입니다

 

그럼에도 불구하고 모기 멸종을 실행에 옮기지 않는 이유는

확신과 기술력이 없기 때문입니다

 

모기는 특정 지역에서만 서식하는 것이 아니라

지구 전체에서 살고 있습니다

 

심지어 사막이나 남극에도 살고 있죠

 

모기를 멸종시키기로 계획했다면

아주 빠르게 모든 모기를 멸종시켜야 합니다

 

그렇지 않다면 지금보다 더 악랄한 모기가

내성을 가지고 탄생하게 될 수 도 있습니다

 

게다가 모기가 없을 때 생태계 영향은 별로 없을 것이다 라고 이야기 했지만

실제로 영향이 얼마나 있을지 아무도 모르는 일입니다

 

그래서 모기 멸종을 함부로 할 수 없는 것이죠

 

그래서 모기를 멸종시키는 것보다

모기의 유전자를 조작해 인간에게 피해가 없도록 하는 방법을 연구중입니다

 

실제로 모기가 말라리아에 내성을 가질 수 있도록

즉 모기가 사람을 물어도 말라리아가 전염되지 않도록 하는 기술이

개발되어 있긴 합니다

 

하지만 이것 역시 유전자를 조작했을 때 발생하는 모기의 변화를 예상할 수 없기 때문에

실행에 옮기진 못하고 있습니다

 

우리는 당장 내일의 날씨도 예상하지 못합니다

그만큼 자연은 어렵다는 뜻입니다

 

분명 모기가 인간에게 주는 피해는 크기 때문에

뭔가 대책이 필요한 것처럼 보여집니다

 

하지만 과연 인간이 하나의 생명을

멸종시킬 수 있는 자격이 있는 것인지

 

그리고 멸종을 시켰을 때 나타나는 변화를

감당할 수 있을 것인지에 대해서는

 

모두가 함께 생각해봐야 할 문제입니다

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