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지구에서 시체가 가장 많은 곳

 

뇌를 채워줄 은덩어리 지식들 은근한 잡다한 지식입니다

일러스트를 이용해 최대한 쉽고 간단하게 내용을 전달하기 위해 노력하고 있습니다

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지구에서 가장 음산하고 섬뜩한 곳

미국 테네시주 녹스빌에 위치한 테네시 대학의료센터 뒤편에는
전기가 흐르는 철책으로 둘러싸여 있고
CCTV가 구석구석을 찍고 있으며
경찰이 24시간 감시하고 있어
일반인이 접근할 수 없는 수상한 공간이 하나 있습니다

이곳에는 정체를 알 수 없는 차량이 자주 들락날락거렸는데
외계인 실험이 진행되는 곳이다
생체 실험을 하는 것 같다처럼 괴상한 소문이 돌기도 했습니다

그런데 이런 소문에 호응이라도 하는 것처럼
수많은 시체가 자주 보이기도 했죠

그래서 사람들은 이곳을 시체농장이라고 불렀습니다



미국 테네시 대학 인류학과 교수인 윌리엄 배스는
1977년 무덤에서 발견되었지만
살해된지 얼마 안 된 것처럼 보이는 한 시체를 조사하게 됩니다

그는 시체의 부패 상태를 보고
사망한지 1년 정도 된 시체라는 결론을 내렸습니다

 


그런데 이후 시체를 자세히 조사해 본 결과
1864년 남북전쟁 때 사망한 군인인 것으로 밝혀졌습니다

평소 시체 조사 의뢰를 많이 받았기 때문에 자신이 있었던 배스는
1,2년도 아니고 100년이나 차이 난다는 사실에 큰 충격을 받았습니다


그래서 그는 시체의 부패 과정과 사망 시간을
철저하게 연구하는 시설이 필요하다 생각했고

1980년 테네시 대학의 지원을 받아
시체를 연구할 수 있는 시설을 만들어냅니다

이곳이 바로 시체농장이라고 불리는
테네시대 법의인류학센터 인류학연구시설 입니다



시체농장에서는 시체를 철저하게 연구합니다

자연 상태에서 시체 부패 속도는 얼마나 되는지
어떤 과정을 통해 부패가 되는지
어떤 벌레가 먼저 접근하는지
벌레가 접근한 뒤 어떤 일이 일어나는지

주변 환경을 바꾸면 속도 차이가 얼마나 나는지
토막 난 시체의 부패는 어떤 차이가 있는지
성별, 인종, 연령이 다르면 부패도 다르게 일어나는지 등등
일어날 수 있는 모든 경우의 수를 대입해 본다고 합니다


사람이 죽은 뒤 시체가 어떤 과정을 통해 부패되는지
지난 은잡지 영상을 보면 아주 자세히 알 수 있는데
이것은 시체농장의 연구 덕분입니다

이런 연구로 사망 시간을 더 정확하게 추정할 수 있게 되었고
사건을 해결하는 데 큰 도움이 되고 있습니다

테네시대 시체농장은 처음 만들어질 땐 3000m2 정도의 규모였지만
지금은 많은 지원이 이루어져 1만 3000m2 정도로 규모가 커졌다고 합니다



시체농장에서 시체를 수급하는 방법은
기증 딱 하나입니다

과거엔 유가족들이 사망자의 시체를 기증해 주기도 했는데
경제적으로 어려워 장례 비용을 감당할 수 없는 유가족들이
기증하는 사례가 많아 시체를 모두 수용할 수 없어
이제는 본인이 생전에 기증 의사를 밝힌 경우에만
시체를 받는다고 합니다

시체농장에는 매년 100구 이상의 시체가 들어오는데
시체가 모두 부패되고 남은 뼈 역시
귀중한 연구 자료로 사용되고 있습니다


시체농장은 마치 사건 현장처럼 보이기 때문에
시체를 연구하는 것뿐만 아니라
수사 요원들이 훈련을 하는 장소로도 사용되고 있다고 합니다

즉 이곳은 법의학을 발전시키는 것과 함께
사회적으로도 큰 도움을 주고 있습니다

우리나라의 정양승 박사는 2010년 한국인 최초로
테네시대 시체농장에서 연구를 진행했다고 합니다

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손가락으로 귀를 막으면 나는 소리는 도대체 뭘까

 

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무슨 소리가 들리는 걸까

우리는 귀가 있기 때문에 소리를 들을 수 있습니다

그래서 가끔 듣기 싫은 소리가 있을 때
손가락으로 귀를 막곤 합니다

그런데 손가락으로 귀를 막으면

우우우웅 하는 뭔지 알 수 없는 낮은 음을 가진 소리가 들립니다
마치 지구가 날 부르는 것 같은 느낌이 드는데

도대체 이 소리는 무엇일까요



근육은 온몸에 퍼져있으며 우리가 움직이는데 도움을 줍니다

근육은 근육 섬유 다발로 구성되어 있고
근육 섬유 다발은 근육 섬유로 구성되어 있고
근육 섬유는 근육 원섬유로 구성되어 있고
근육 원섬유는 단백질 결합체인
마이오신 필라멘트와 액틴 필라멘트로 구성되어 있습니다


마이오신 필라멘트가 액틴 필라멘트에 닿아
액틴 필라멘트를 이동시키면 이들 간의 간격이 좁아지는데
이것을 근수축이라고 합니다

반대로 마이오신 필라멘트가 떨어져 액틴 필라멘트가
원래 위치로 돌아가면 간격이 다시 넓어지는데
이것을 근이완이라고 하죠



어딘가에서 소리가 나면 소리가 공기를 진동시키고
진동이 우리의 귀에 들어오면 소리를 들을 수 있습니다

즉 소리란 진동이라는 것입니다

근육이 움직여 모양이 바뀌면 작은 진동이 만들어집니다
이 진동이 우리의 귀에 들어오면 우리는 근육이 내는 소리를 들을 수 있습니다

이런 소리를 근육음이라고 말하기도 하죠


인간이 들을 수 있는 소리의 범위는 20Hz~20000Hz입니다
이것을 가청음파라고 합니다

근육음은 근육의 종류에 따라 다르지만
20Hz 혹은 20Hz 이하입니다

그렇기 때문에 우리는 일부의 근육이 내는 소리를 들을 수 있지만
이들이 내는 소리는 아주 작아
아무리 조용한 곳에 있다고 해도 그냥은 들을 수 없습니다


하지만 손가락으로 귀를 막으면
근육이 귀와 가까워지고
근육이 내는 소리를 들을 수 있게 됩니다

즉 손가락으로 귀를 막았을 때 들리는 소리는
근육이 내는 소리인 것입니다

이어폰을 끼거나 귀마개를 꼈을 땐
이런 소리가 나지 않는 것을 확인할 수 있습니다



근육음은 1600년대 처음 발견된 것으로 알려져 있으며
1800년대 다리에서 나는 근육음을 실제로 측정하기도 했고
1809년 영국의 물리학자이자 화학자인
윌리엄 하이드 울러스턴에 의해 널리 알려졌습니다

최근에는 근육음이 몸속에 문제가 있는지 확인하는 용도로
사용되고 있다고 합니다

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우리가 오해하고 있었던 피라냐에 대한 진실

 

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피라냐는 정말 식인 물고기일까

육식을 하는 데다 인간을 공격하기 때문에
공포의 대상으로 인식되어 있고
인간을 먹는다는 이야기도 있어 식인 물고기로 불리고 있는 피라냐

강에 사는 것으로 알려져 있는데
아마존이나 오리노코 강에 주로 분포해 있습니다

피라냐라는 이름은 브라질 투피족이 사용하던 언어에서 유래했는데
물고기를 뜻하는 pira와 이빨을 뜻하는 sainha가 합쳐진 것이라고 합니다

 

https://youtu.be/K-r2tLa5A0M


종에 따라 다르지만 보통 10~30cm까지 자라는 것으로 알려져 있으며
붉은 배 피라냐는 50cm까지 자란다고 합니다

피라냐는 날카로운 이빨을 가지고 있으며
턱 힘이 굉장히 좋아
먹잇감의 살점을 뜯어내는데 능숙합니다

이들의 턱 힘은 몸무게의 30배 정도로
작은 상어가 무는 힘과 비슷하다는 말이 있습니다

 



피라냐는 강에 사는 다른 물고기를 주로 먹는데
썩은 고기나 강으로 오는 동물, 곤충도 먹는다고 합니다

그런데 죽은 피라냐를 조사해 본 결과 씨앗이 있는 경우도 있어서
육식만 하는 것이 아니라 잡식을 한다고 말할 수 있습니다

게다가 오랜 시간 먹을 것을 찾지 못하면
정상 컨디션이 아닌 동료를 먹는 경우도 있습니다

피라냐는 무리를 지어 다니기 때문에
더 공포스러운 존재로 인식되고 있습니다

 


피라냐가 가득한 강에 빠지면
순식간에 뼈만 남게 된다는 이야기는
이들이 얼마나 무시무시한 존재인지 알 수 있는 대목입니다

수영을 하다 피라냐에게 물려
손가락이나 발가락이 잘려나가는 사고는 종종 발생하며
빠르게 빠져나오지 못해 사망하는 경우도 있습니다


이들은 피 냄새를 굉장히 잘 맡는 것으로 알려져 있기 때문에
상처가 있는 상태로 강에 들어가면
살점을 뜯기 위해 달려드는 수십 마리의 피라냐를 볼 수 있을 것입니다

피라냐의 이런 특징 때문에 영화나 드라마에선
굉장히 난폭하고 잔인한 설정을 가진 물고기로 등장하기도 하죠



하지만 실제 피라냐는 알려진 것만큼 잔인한 존재는 아니라고 합니다

피라냐는 크게 파이고 계열과 세라살무스 계열로 나눌 수 있는데
우리가 잘 알고 있는 것처럼
떼로 몰려다니며 다른 동물을 공격하는 녀석은 파이고 계열입니다

이들이 이렇게 몰려다니는 이유는
엄청난 쫄보이기 때문입니다

 


피라냐는 날카로운 이빨과 엄청난 턱힘을 가지고 있음에도
겁이 많아 무리를 지어 다니며 서로를 지켜줍니다

자신보다 큰 동물이 나타나면
싸움을 걸기보다 피하는 쪽을 선택합니다

만약 혼자 떨어져 있다면 먹잇감이 눈앞에 있어도
숨어버리는 경우가 있다고 합니다

날카로운 이빨이 없는 다른 물고기들과 크게 다르지 않습니다


게다가 피라냐는 알려진 대로라면 강가를 휩쓸고 다닐 것 같지만
악어나 강돌고래, 황새, 수달처럼 많은 천적들이 있고
피라루크라는 물고기 앞에선 한없이 작아집니다

영국의 생물학자인 제레미 웨이드는
피라냐의 위험성을 알아보기 위해
수영장에 많은 피라냐를 풀고 그 안에 들어가 봤는데
아무 일도 일어나지 않았습니다



세라살무스 계열의 피라냐는 단독생활을 하고
파이고 계열보다 난폭하지만
이들 역시 자신보다 큰 동물은 먼저 공격하지 않는다고 합니다

그렇다면 왜 피라냐에게 살점을 뜯겨 사망하는 사고가 발생하는 것일까요

 


전문가들은 피라냐는 작은 물고기나 상처 입은 동물
죽은 동물을 먼저 공격하기 때문에
이들이 피라냐에게 뜯겨 사망한 것이 아니라
이미 익사한 뒤 피라냐에게 뜯긴 것이라고 말합니다

그렇다면 왜 피라냐는 이렇게 잔인한 물고기가 된 것일까요

이것은 미국의 26대 대통령인
시어도어 루스벨트의 영향인 것으로 알려져 있습니다

 


루스벨트는 1913년 브라질에 방문했었는데
이때 아마존에서 현지 어부들이 피라냐가 가득한 물속에
소를 넣는 장면을 보았습니다

몇 분 후 소는 뼈밖에 안 남게 되었고
루스벨트는 1914년 이런 내용을 약간 과장해 책으로 냈습니다

이것이 퍼져 피라냐는 영화에 등장하기도 하면서
난폭하고 잔인한 물고기가 된 것입니다



하지만 그렇다고 해서 피라냐가 인간에게 
아무런 위협이 되지 않는 것은 아닙니다

피 냄새를 맡으면 난폭해지기 때문에
상처를 입은 채로 강에 들어가면 위험할 수 있고

피라냐의 알이 있는 곳으로 가면
알을 지키기 위해 피라냐가 공격할 것입니다

 


피라냐는 지능이 높아 키워준 사람을 알아보기도 한다고 합니다
그래서 피라냐를 키우는 사람도 있으며

의외로 맛이 좋아 식용으로 사용되기도 합니다

우리는 피라냐의 생김새와 들리는 이야기 때문에
피라냐를 두려워하고 이들에 의해 죽게 될까 걱정했지만

실제로는 피라냐가 죽인 인간의 수보다
인간이 죽인 피라냐의 수가 훨씬 많아
피라냐가 인간을 두려워하고 있는 상황이라고 합니다

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